Las vacunas contra el cáncer han surgido como una opción prometedora y revolucionaria para tratar ciertos tipos de cáncer y mejorar la supervivencia de los pacientes. Este artículo explora su funcionamiento, tipos disponibles y en desarrollo, efectos secundarios y beneficios. Sigue leyendo aquí 

¿Cómo funcionan las vacunas contra el cáncer?

Actualmente, existen diversos tipos de vacunas contra el cáncer en desarrollo o en uso clínico, cada una con sus propias características y aplicaciones.

Vacunas preventivas: diseñadas para prevenir el desarrollo de ciertos tipos de cáncer causados por virus. Actualmente, están aprobadas las vacunas contra el VPH y la Hepatitis B. 

  • Vacuna contra el VPH: utilizada para evitar que ciertos tipos de virus del papiloma humano (VPH) causen cáncer del cuello uterino. También está relacionada con la prevención de cáncer de vagina, pene, ano, garganta y vulva (1).
  • Vacuna contra la Hepatitis B: ayuda a prevenir el cáncer de hígado, ya que contraer hepatitis B puede llevar al desarrollo de esta enfermedad (1).

Vacunas terapéuticas: administradas a pacientes con cáncer para estimular el sistema inmunológico y combatir la enfermedad.

A diferencia de las vacunas que nos protegen de enfermedades infecciosas, las vacunas contra el cáncer no buscan prevenir la infección, sino entrenar a nuestro sistema inmunológico para reconocer y atacar las células cancerosas, actuando como un tipo de inmunoterapia (1).

Hay distintos mecanismos para las vacunas contra el cáncer:

  • Basadas en células cancerosas: Utilizan células completas.
  • Componentes de células o antígenos puros: Utilizan proteínas específicas de las células cancerosas.
  • Células inmunitarias del paciente: Las células inmunitarias se extraen del paciente y se exponen a sustancias en laboratorio para generar la vacuna. Una vez lista, la vacuna se inyecta para potenciar la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas (2).

Existe otra forma de vacuna que se está explorando, llamada terapia vírica oncolítica, donde se emplean virus  modificados genéticamente para infectar y destruir las células cancerosas sin afectar a las células sanas (1).  

A menudo, estas vacunas se combinan con adyuvantes para estimular aún más la respuesta inmunitaria (2).

Dado que nuestro sistema inmunitario tiene memoria, se espera que varias de las vacunas puedan seguir trabajando en el cuerpo mucho tiempo después de ser inyectadas (2).

Ejemplos de vacunas terapéuticas:

  • Para el melanoma: una vacuna en fase 3 podría estar disponible en 2025. También existe la vacuna para melanoma avanzado, Talimogene laherparepvec (T-VEC) (1).
  • Para el cáncer de próstata: Sipuleucel-T (Provenge) (1).
  • Para el cáncer de pulmón: Una vacuna en fase 3 por OSE Immunotherapeutics para cáncer previamente resistente a otras inmunoterapias (4).
  • Para el cáncer de páncreas: Una vacuna en fase 1 para pacientes con resección del páncreas para evitar la recurrencia del cáncer, que normalmente es del 80% (5).

Efectos secundarios de las vacunas contra el cáncer

Al igual que otras vacunas, las vacunas contra el cáncer pueden causar efectos secundarios. 

La mayoría pueden provocar síntomas pseudogripales como dolor de cabeza, cambios en la presión arterial, dificultad para respirar, fiebre, dolor muscular o articular, escalofríos, fatiga o debilidad. 

También pueden presentarse reacciones alérgicas graves u otros efectos secundarios que deben ser consultados con un médico, dependiendo del tipo de vacuna aplicada (1).

Beneficios de las vacunas contra el cáncer

En resumen, las vacunas contra el cáncer tienen el potencial de:

  • Prevenir el desarrollo de ciertos tipos de cáncer.
  • Mejorar la supervivencia de los pacientes con cáncer.
  • Reducir la necesidad de tratamientos agresivos como la quimioterapia y la radiación.
  • Personalizar el tratamiento del cáncer para cada paciente.

El futuro de las vacunas

A medida que la ciencia avanza, la esperanza de encontrar tratamientos más efectivos y personalizados contra el cáncer se convierte en una realidad más cercana. 

Se espera que en los próximos años se aprueben nuevas vacunas y se desarrollen estrategias aún más efectivas, marcando un hito significativo en el desafío contra esta enfermedad devastadora. 

Para las vacunas en desarrollo, el desafío es superar la tolerancia del sistema inmunológico a las células cancerosas y seleccionar adecuadamente los antígenos que desencadenan una respuesta fuerte y duradera del sistema inmunológico.

En resumen, las vacunas contra el cáncer representan una frontera prometedora, ofreciendo no solo prevención, sino también una mejor calidad de vida para los pacientes. 

Puedes complementar este tema con nuestro artículo sobre Inmunoterapia: una alternativa oncológica contra el cáncer 

Daniella Bellizia Chacón

Nutricionista – dietista

Equipo Anticáncer Carlos Malatesta

 

Referencias bibliográficas: 

(1) NIH. Instituto Nacional del Cáncer. Vacuna de tratamiento contra el cáncer.  Septiembre 24, 2019. Disponible en la web en:  https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/tipos/inmunoterapia/vacunas tratamiento-contra-cancer  

(2) American Cancer Society. Vacunas contra el cáncer y sus efectos secundarios.  Actualizacion: julio 8, 2020. Disponible en la web en:  https://www.cancer.org/es/cancer/como-sobrellevar-el-cancer/tipos-de tratamiento/inmunoterapia/vacunas-contra-el-cancer.html 

(3) Jean-Bernard Gervais. Coming Soon: The First mRNA Vaccine for Melanoma? Medscape. Enero 17, 2024. Disponible en la web en:  https://www.medscape.com/viewarticle/coming-soon-first-mrna-vaccine-melanoma 2024a100014y 

(4) BioSpace. OSE Immunotherapeutics Announces: Positive Phase 3 Data from its  Cancer Vaccine in Lung Cancer Patients with Resistance to Previous  Immunotherapy Published in Annals of Oncology. Septiembre 11, 2023. Disponible  en la web en: https://www.biospace.com/article/releases/ose-immunotherapeutics announces-positive-phase-3-data-from-its-cancer-vaccine-in-lung-cancer-patients with-resistance-to-previous-immunotherapy-published-in-annals-of-oncology/ 

(5) Biotech. Three-year Phase 1 Follow-Up Data for mRNA-based Individualized  Immunotherapy Candidate Show Persistence of Immune Response and Delayed  Tumor Recurrence in Some Patients with Resected Pancreatic Cancer. Press  Release. Abril 7, 2024. Disponible en la web en: https://investors.biontech.de/news releases/news-release-details/three-year-phase-1-follow-data-mrna-based individualized/